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英媒:致命小行星来袭或灭绝人类 可用核武摧毁

2016年09月26日 07:02:52
来源:参考消息网
文怡 编辑:许成嵩

  参考消息网9月26日报道 英国每日邮报网站9月12日报道称,6500万年前,地球遭遇了一场旷世灾难。一颗直径约为10公里的小行星或彗星撞到了如今墨西哥的尤卡坦半岛上。

  起初,人们觉得这一说法很是荒谬。而现在,它却成为了人们普遍认同的恐龙灭绝原因。

  基于这一认识,全球各地的科学家和工程师都在监测太空上的各色小行星。如有需要,人类会做好准备,全力以赴使之偏离轨道,阻止地球的“死亡之吻”。

  如今,美国航天局(NASA)成立了行星防御协调办公室,它的唯一使命就是做好准备,以应对这一几率很小,但却具有毁灭性的可能。

  拒信,人类已经发现了所有与导致恐龙灭绝的小行星大小类似的小行星(至少地球附近的这些都发现了)。

  然而,很多未探测到的规模较小的小行星也可对地球造成极大破坏。1908年的通古斯大爆炸事件就将西伯利亚近2000平方公里的森林夷为了平地。你可能没有想到,破坏力如此之大的小行星直径仅有50米。而类似大小的近地天体(NEO)中,人类发现的仅占总数的1%。

  尽管这种可能性相当罕见,但若有一个大型小行星与地球相撞,那无疑将会是一场旷世之灾。实际上,人们死于小行星撞击的几率要远远高于被鲨鱼攻击致死的几率。

  人类已经掌握了一些最近发生的小行星撞击事件,且仍在通过地质记录挖掘更多此类事件。目前,科学家估测,能够引发全球生态效应的近地天体撞击事件大约每50万年就会发生一次。

  目前,尽管人们能够探测并跟踪大型小行星(你可以自行使用网络数据库查看目前人们所掌握的小行星位置),但对它们的内部结构却知之甚少。

  人类所掌握的很多关于小行星的信息都来源于坠落到地球上的陨石样本。不过我们很难根据小型样本来推测小行星的整体情况。

  小行星有多种类型,具体是哪种类型还需视矿物成分而定。它们的内部结构可能也是多种多样。

  有的小行星是由碎石堆组成的,因重力和静电作用凝聚在一起。有的则可能是由坚硬的固体岩石组成。结构类型不同,要使之偏离轨道也需采取不同的方式。

  例如,如果我们用物体来撞击一个由碎石组成的小行星,撞击所产生的较小碎片仍会对地球造成威胁。这或许能够显示出一个更为巧妙的方法,如使用航天器释放较小微粒云来对之进行撞击。

  对于松散状态的小行星而言,爆炸装置的效率仅为固体小行星的百分之一。

  我的研究包括重新启用人类使用了一个多世纪的地球物理学技巧来确定小行星的力量和结构。测试这些技巧是否有效,需要在实验室中模拟出小行星的状态。

  这就意味着,我们需要创造出重力、大气和温度条件。我们还需要找到一种拥有小行星表面特征的物质,来测试我们的仪器。

  NASA利用处于短暂自由落体状态的抛物型飞机进行低重力情况实验。

  研究人员发明了与各类小行星化学成分相似的模拟材料。这不仅能用于测试可用在小行星上的开采设备,也能用来测试可测定小行星结构等有用属性的物探装备。

  一旦这一技术过关,人们就可将人造物体降落在小行星上,并进入其内部。

  掌握了小行星的内部结构、多孔性及强度,人类就可以开始针对某个小行星制定转向策略,或是研究出小行星转向的总体指导方针。

  恐龙灭绝了,因为它们没有太空计划,只能坐以待毙。相比之下,人类就幸运多了。

  如果人类能够提前数年探测到朝地球飞来的小行星,我们就可以发射航天器,来搞清楚它的构成。之后我们就可以制定含有备用计划的最佳方案。

  1995年,曾有武器设计师提出一种让最后时刻发现的小行星转向的方法,即使用一种能够令直径1公里的小行星瞬间蒸发的核武器。当然这也只停留在了理论阶段。

  只要提前几个月做准备,这种核武器也可移走一个足以造成地球物种灭绝的小行星。如果提前2年做准备,这种武器甚至还可以移走彗星。

  无论时间多么紧张,人类也得尽量疏散可能撞击地的人口。

  小行星撞击并不是唯一一个能够令人类灭绝的事件。核战争、生物恐怖主义以及人工智能都有可能摧毁人类文明。有研究人员甚至宣称,人类撑到2100年的几率只有二分之一。

  鉴于风险的级别,有一点是确定的:人类有能力,且应该花更多时间和资源去尝试减少这些风险。(编译/文怡)

  原标题:英媒:致命小行星来袭或灭绝人类 可用核武摧毁

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