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琥珀里发现恐龙刷爆网络 专家当头一棒:没法克隆

2016年12月10日 17:45:11
来源:华西都市报
编辑:王梅芳

琥珀中保存的恐龙尾巴。

邢立达博士和瑞安·麦凯勒教授。

  一只已经死亡的小恐龙,被树脂慢慢包裹起来。漫长岁月,沧海桑田,它最终在缅甸被一群古生物学家发现,重现世人面前。

  12月9日,中加英美等国的古生物学家在北京宣布,人类发现有史以来第一件琥珀中的恐龙标本。该研究由中国地质大学(北京)的邢立达博士与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆的瑞安·麦凯勒教授领衔研究。论文发表于《细胞》出版集团旗下的生物学著名刊物《当代生物学》。

  恐龙羽毛藏身琥珀

  穿越9900万年时光

  2016年6月,邢立达和麦凯勒的团队公布了琥珀中首次发现古鸟类的记录,引起了广泛的关注。邢立达说,在发现古鸟类翅膀之后自己意识到,有着类似尺寸的非鸟小恐龙,也有很大的几率会出现在琥珀之中,“之后我们误打误撞地找到了!那是一段毛茸茸的尾巴,打眼一看像极了一颗扫帚菜。”虽然只有一段尾巴,但这却是人类首次有机会在琥珀中见到非鸟恐龙的化石。

  “这件标本来自著名的琥珀产区之一,缅甸北部克钦邦胡康河谷。此地的琥珀距今约9900万年前,属于白垩纪中期的诺曼森阶。”邢立达说,琥珀中的恐龙标本保存极为完好,对研究古生物演化的科学研究者们而言,是梦寐以求的素材,“标本非常小,尾巴展开后长度约为6厘米,推测全身长度为18.5厘米。”

  虽然这件标本乍一看接近黑色,但在适宜的光照条件下,可以发现标本的背面有着栗棕色的羽毛,而腹面则是苍白或几乎白色的羽毛。这种上深下浅的保护色在很多现生动物身上都存在。

  克隆恐龙行不行?

  专家:DNA“过期”了

  有了羽毛,能不能像《侏罗纪公园》中那样,克隆一只恐龙出来呢?很遗憾,这个恐龙迷心中的“最终幻想”并没有办法实现。

  “DNA的半衰期在521年,即使在最理想的低温条件下,也只能保存680万年。”中国科学院动物所副研究员白明博士和中国科学院高能物理研究所副研究员黎刚博士解释说,由于缅甸琥珀标本的年龄近1亿年,远远超过了DNA的半衰期,所以这些标本在目前的技术条件下,尚无可能获得有价值的DNA片段,“电影《侏罗纪公园》中恐龙复活场景目前依旧只能留在科幻里”。

  琥珀里是个啥恐龙?

  取名“伊娃”属“手盗龙类”

  “我研究恐龙数十年,并不曾想过,有朝一日能看到如此‘新鲜’的恐龙”,论文的作者之一,加拿大皇家科学院院士,阿尔伯塔大学菲利普·柯里教授说,因为琥珀的特殊性,我们眼前的恐龙与生前的形态非常接近。

  黎刚博士称,研究团队获取标本之后,综合运用了多种无损成像和分析手段来研究标本,最后无损得到了隐藏在羽毛内部的尾部脊椎的高清3D形态。“羽毛形态是本次研究的重点之一。”瑞安·麦凯勒教授说道,该标本保存了非常精致的羽毛形态学细节,包括其尾部上羽毛与羽囊的排列方式,微米级的羽衣特征。

  “这段毛茸茸的尾巴包括了至少9个尾椎,我们给这件标本起了一个昵称叫‘伊娃’。它属‘手盗龙类’。”论文作者之一,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星研究员说。 华西都市报记者杨雪

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