登陆火星!托“洞察”号的福 26万中国人免费“游太空”

2018年11月27日 08:55:56 来源:中国新闻网
作者 刘丹忆 编辑:许成嵩

  中新网11月27日电(刘丹忆) 人类对太空的探索从未停止,尤其对“近邻”火星,美国太空探索公司(SpaceX)CEO马斯克还提出了把人类送上火星的“火星计划”。虽然移民火星不知何日能实现,但有一位火星探测“新兵”,刚刚把“你的名字”带到这颗红色星球,让你“火星留名”!

  北京时间27日凌晨,在飞行了近7个月后,美国国家航天局(NASA)的“洞察(InSight)”号探测器成功登陆火星,它随身携带存有逾200万名太空粉丝姓名的微芯片,其中至少20多万人来自中国。

  【26万中国人免费“游”太空】

  别看现在“洞察”号探测器登陆火星风光无限,实际上,它最初的发射并非一帆风顺。

  它原计划在2016年3月发射,但由于携载的科研仪器出现了密封性问题,发射拖到了2018年,“身价”也由原本的6.75亿美元飙升至9.93亿美元。

  这一推迟,倒成全了更多太空爱好者。因为NASA老早就发起了“征集姓名上火星”的活动,当时有80多万人报名。而在推迟发射的那段时间里,NASA再次征名,搭车奔赴火星的粉丝姓名也增加到了240万个。

  其中包括26万名来自中国的太空粉丝,他们的名字都存在一张小小的芯片上,由“洞察”号带到火星。这些幸运儿也以这种免费的方式实现了“太空旅行”的梦想。

  【量体温,测脉搏--火星将全面“体检”】

  探测火星的任务听上去十分深奥,但实际上“洞察”号只是承担了类似“老中医”的工作,听一听火星的心跳,量一量火星的脉搏,测一测火星的温度。

  火星诞生45亿年来,还是第一次进行这样详细的身体检查。

  而实施“体检”的设备,主要有三台:

  -----“内部结构地震实验仪”(SEIS)测 “脉搏”,对火星地震和地质活动进行监视。

  -----“热流和物理学特性探头”(HP3)量 “体温”。这枚“体温计”长46厘米,将在大约5米深的火星土壤深处测量内部热量等。

  -----“自转和内部结构实验仪”(RISE)测量火星运动。RISE利用火星与地球之间的无线电传输检测火星自转的晃动,这种晃动将为研究火星内核的大小提供线索。

  NASA计划把SEIS和HP3永远安置在火星上,届时会用机械臂将设备从探测器着陆器舱内取出,安在火星表面。整个过程被形容像是“抓娃娃”。

  当然,为火星“把脉”并不是件容易事。想要探听火星的“心声”,“洞察”号需要承受巨大的昼夜温差变化。它还要对抗遮天蔽日的沙尘暴,此前沙尘暴曾造成有着15年探测经验的“机遇号”失联。

  【安静搞研究的“时光机器”】

  自从1960年前苏联发射“火星1号”探测器,人类已经对火星探索了58年,但无论是“勇气号”拍摄的照片,还是“好奇号”采集的样本,人们对火星的了解始终“浮于表面”,“洞察”号将首次探索这颗红色星球的内部结构。

  虽然要深入探究火星,但与它的前辈相比,“洞察”号会表现得更为“深沉”。这是因为,为了精确地了解火星内核的大小与构成、火星内部温度、地震活动等,大部分时候“洞察”号会“原地不动”搞研究。

  值得注意的是,在执行探测火星的任务外,“洞察”号还承载着“时光机器”的使命。火星就像是一个“化石”星球,探测它“内心”的奥秘有助探索太阳系中类地行星的起源与演化过程,从而推动对地球、金星和水星,甚至月球的研究。

  NASA还表示,“洞察”号团队的研究可能有助于人类搜寻与地球相似的系外行星,缩小可能存在外星生命的行星范围。

  【人类离移民火星更近了吗?】

  几十年来,人类一直对火星充满好奇,这颗红色星球的神秘并没有阻止人们对它浪漫的想象。

  NASA曾发表计划,在本世纪30年代让人类登陆火星。今年7月,科学家在火星观测到液态水湖。电影《火星救援》中“上火星种土豆”的情节似乎离我们不远了。

  虽然“洞察”号的寿命并不长,只有一个火星年(两个地球年)。但两年后,人类将迎来探测火星的一个小高潮:

  -----美国将发射“2020火星车”,寻找古代火星存在生命的迹象;

  -----欧洲空间局计划发射ExoMars 漫游车,研究火星地质学;

  -----中国计划发射火星探测器“萤火二号”, 包含一个可以移动的火星漫游车和在轨运行的轨道器;

  移民火星能否实现?也许,那时,我们会有更明确的答案。

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